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科学家研究发现小行星至少两次撞击地球

[日期:2008-11-28] 来源:  作者: [字体: ]

科学家研究发现小行星至少两次撞击地球

    科学家的研究发现,在二亿五千万年以前,一个长六至十二公里的小行星或慧星,曾经撞击地球,消灭百分之九十的海洋生物,和百分之七十地面上的脊椎动物(vertebrates) 。

    美国太空总署(NASA)、华盛顿大学(University of Washington)、罗契斯特大学(University of Rochester)和纽约大学(New York University)的科学家从研究一种复杂碳六十(carbon 16)分子(molecule)(或称碳福乐烯(carbon fullerene),而得到这个结论的。

    罗契斯特大学的波理特博士(Dr. Robert Poreda)说,碳福乐烯是由至少六十个碳原子(atoms)组成,形状像一个足球,科学家以美国发明家、设计师和哲学家富勒(Buckminster Fuller)命名;碳福乐烯分子内的空穴可以容纳一些贵族元素(noble element)如氦(helium)和氩(argon),由於碳福乐烯是非常坚硬,可以抵受侵蚀,将分子内的氦和氩原子,保存不变。

    科学家说,这些从地球不同的地方得到的碳福乐烯包含有只有在外太空找到的同位素(isotopes)比例,例如碳福乐烯内的氦含有比较少的氦-4(helium-4)同位素和比较多的氦-3(helium-3)同位素,而地球上的氦含有比较多的氦-4同位素,因此,科学家判断,这些碳福乐烯是从外太空来的;柏嘉博士解释说,只有在外太空非常高的温度和气压下,才可以将氦和氩原子迫进碳福乐烯分子内。

    科学家估计,小行星的碰撞并不足以消灭地球上的生物,不过,碰撞所产生的一连串事件,如大量的火山爆发、海水水位上升、海水的氧气(oxygen)减少及气候急速改变,才导致大量生物死亡,地震的力量相等於芮氏震级(Richter scale)十二级,是地球最强烈的地震的一百万倍,火山喷射出来的灰尘和二氧化碳(carbon dioxide),将会产生温室作用,令地球的气温上升,灰尘并且阻挡了日光,使植物不能产生光合作用(photosynthesis),破坏地球的食物链(food chain)。

    从研究地球上的化石(fossils),科学家相信,在二亿五千万年以前,地球上很多生物在八千至十万年间,迅速死亡;这次小行星与地球的碰撞,和六千五百万年前的一次碰撞类似,碰撞发生在墨西哥(Mexico)东南部的犹加敦半岛(Yucatan Peninsula),这次碰撞令恐龙(dinosaurs)在地球消失。

    科学家也认为,从外太空来的慧星和陨石,会将外太空的有机化合物(organic compounds)带到地球,成为地球上生命的来源。



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