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加蓬共和国的史前核反应堆

[日期:2008-01-07] 来源:  作者: [字体: ]

 

    二十亿年前,在今天的非洲加蓬共和国,曾存在着一个大型的链式核反应堆,运转了很多万年。
 
    奥克洛(Oklo)是非洲加蓬共和国一个铀矿的名字。从这个矿区,法国取得其核计 划所需的铀。1972年,当这个矿区的铀矿石被运到一家法国的气体扩散工厂时,人们 发现这些铀矿是被利用过的,其含量低于0.711w%的自然含量。似乎这些铀矿石早已被 一个核反应堆使用过。 法国政府宣布了这一发现,震惊了全世界。科学家们对这个铀矿进行了研究,并将研究 成果于1975年在国际原子能委员会(InternationalAtomicEnergyAgency)的一个会议 上公布。

    那么,这个铀矿到底是怎么回事呢?

    的确,这些铀矿石是被利用过。法国科学家在整个矿区的不同地方都发现了核裂变 的产物和TRU废物。开始时,这些发现让人很迷惑,因为用天然的铀是不可能使核反应 堆越过临界点(而发生核反应的),除非在特别的情况下,有石墨和重水。但在Oklo周 围地区,这些条件是从来都不大可能具备的。

    U235的半衰期为七亿(7.13E8)年,少于U238的半衰期四十五亿(4.51E9)年。从地 球形成至今,相比U238,更多的U235衰变了。这就说明在久远年代以前,天然铀矿的 浓度比今天要高的多。实际上,简单的计算就可以证明,30亿年前此浓度为3w%左右。 而此浓度已足以在一般的水中进行核反应。而当时在Oklo附近是有水源的。

    让人吃惊的是,这座核反应堆的构成非常合理。比如,目前的研究结果表明,这个 核反应堆有几公里,如此巨大的一个核反应堆,对周围环境的热干扰却局限在反应区周 围40m之内。更让人吃惊的是,核反应所产生的废物,并没有扩散,而是局限在矿区周 围。

    面对这一切,科学家们承认这是一个“天然”的核反应堆,将它写进了教科书,并 研究它在核废料处理方面的价值。但是敢于再向前探索一步的,就没有多少人了。

    其实现在,很多人都知道这是史前文明所留下的遗迹。也就是说,二十亿年前,在 今天我们叫做奥克洛的地方,可能存在着高度发达的文明,远远超过今天人类的文明。 与这个“天然”的大型核反应堆相比,今天人类所能建造的最大的核反应堆,也显得黯 然失色。

    这么发达的文明,怎么会衰落以致消失呢?这是耐人深思的。 



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